Entrevista

Entrevista al nuevo Punto Focal de la AISS en el Caribe

Entrevista

Entrevista al nuevo Punto Focal de la AISS en el Caribe

El Punto Focal de la AISS para los países de habla inglesa del Caribe se presentó por primera vez en marzo de 2021. Se trata de la 18ª estructura regional de la Asociación Internacional de la Seguridad Social (AISS). El Punto Focal está dirigido por Stewart Haynes, Director del Servicio Nacional de Seguro (National Insurance Services – NIS) de San Vicente y las Granadinas. La AISS le ha hecho algunas preguntas sobre su nueva función.

Stewart Haynes

¿Por qué es importante que la región cuente con un Punto Focal?

Es fundamental que esta región cuente con un Punto Focal para mejorar y reforzar la colaboración y la solidaridad con la AISS, con el fin de que nuestros sistemas de seguridad social se beneficien de forma colectiva de los productos y servicios de la Asociación. Nuestros sistemas regionales de seguridad social se enfrentan a desafíos polifacéticos en materia de administración y sostenibilidad, y consideramos que esta asociación con la AISS es una herramienta indispensable para fortalecer la gobernanza, la administración y las capacidades institucionales de dichos sistemas, con el fin de determinar y responder mejor a estos desafíos. Además, a medida que nuestros sistemas regionales de seguridad social se van ampliando en un mundo cambiante y dinámico, el establecimiento del Punto Focal les brindará un mejor acceso a innovaciones, mejores prácticas, normas internacionales y conocimientos especializados adaptados a las necesidades y al contexto de la región. Por otra parte, el Punto Focal es uno de los mecanismos más eficaces para unificar y coordinar las intervenciones, las necesidades y las prioridades de nuestros 19 países, con el propósito de configurar e integrar el programa de trabajo y las actividades de la AISS con las tendencias, las realidades y las experiencias de nuestra región. Por último, el establecimiento de un Punto Focal pone de manifiesto y refuerza la voluntad de la AISS de mejorar y fortalecer la administración de nuestros sistemas de seguridad social, y contribuye al desarrollo social y económico de la región.

¿Qué impulsó al Servicio Nacional de Seguro de San Vicente y las Granadinas a auspiciar el Punto Focal para los países de habla inglesa del Caribe?

Como miembro de la Mesa Directiva de la AISS y representante de los sistemas de seguridad social de habla inglesa, tengo experiencia e información de primera mano sobre los beneficios y las ventajas considerables que las otras 17 estructuras regionales obtienen de la puesta en marcha y el funcionamiento de los Puntos Focales de la AISS. En consecuencia, me sentí motivado a posicionar nuestros sistemas regionales de seguridad social de forma que mejorase su acceso a los conocimientos prácticos, la red extensa, las actividades, los productos y los servicios que ofrece la AISS mediante el establecimiento de este Punto Focal. También reconocí la importancia de la cooperación internacional y la vinculación estratégica con la AISS para mejorar y reforzar la administración y la gobernanza de nuestros sistemas de seguridad social. Además, el firme apoyo de mis colegas es fundamental para garantizar que nuestros sistemas regionales reciban el mayor valor posible de su adhesión a la AISS. La buena disposición, la dedicación y la cooperación de la Secretaría de la AISS en las diferentes etapas de negociación influyeron asimismo en nuestra decisión de auspiciar el Punto Focal para los países de habla inglesa del Caribe.

Estoy comprometido con cualquier proceso que beneficie a la seguridad social en la región y aumente la visibilidad del propio sistema de seguridad social de San Vicente y las Granadinas. Por otra parte, el Punto Focal también refuerza el compromiso del Gobierno con la seguridad social y los beneficios que aportará a los ciudadanos.

¿Cuáles diría que son las similitudes y las diferencias principales entre los sistemas de seguridad social de la región?

En la región, hay entre nosotros más similitudes que diferencias en lo que se refiere a los sistemas de seguridad social. Por ello, hemos establecido y reforzado nuestros vínculos y nuestras relaciones de trabajo en el seno de nuestra comunidad regional de seguridad social. Hemos formado una familia regional de seguridad social. Las similitudes entre nuestros sistemas de seguridad social incluyen, entre otras, las siguientes:

  • funcionan en economías pequeñas y abiertas que son vulnerables a perturbaciones externas, como los desastres naturales;
  • hacen frente a desafíos demográficos causados por el envejecimiento de la población y exacerbados por la emigración de las poblaciones trabajadoras;
  • teniendo en cuenta las prestaciones y cotizaciones actuales, los sistemas regionales de seguridad social se enfrentan a desafíos a largo plazo en materia de sostenibilidad y de equidad intergeneracional;
  • presentan diseños similares en forma de regímenes de reparto y de prestaciones definidas, que proporcionan a los trabajadores de la región y a las personas a su cargo una seguridad de los ingresos en caso de enfermedad, maternidad, accidente de trabajo, invalidez, discapacidad, jubilación y fallecimiento;
  • se basan en la capitalización parcial y suelen adoptar un método de financiación por primas a escala. Las principales fuentes de financiación son las cotizaciones y los ingresos derivados de inversiones;
  • ofrecen una cobertura relativamente buena a los trabajadores del sector formal, pero se enfrentan a importantes dificultades para proporcionar protección social a los trabajadores por cuenta propia y a los trabajadores del  sector informal;
  • la estructura de gobernanza, que consiste en un consejo de administración, en comités de dicho consejo y en un equipo directivo, es común a todos los sistemas.

Estos sistemas presentan algunas diferencias notables relacionadas principalmente con las prácticas administrativas y de gobernanza. Las diferencias administrativas incluyen, entre otras, las siguientes:

  • los sistemas regionales varían en su nivel de adaptación y de utilización de la tecnología para las funciones administrativas. Algunos países están más avanzados que otros en los ámbitos de la madurez digital y la transformación digital;
  • el calendario, el alcance y la escala de las medidas adoptadas por los sistemas regionales de seguridad social en el marco de la reforma de las pensiones varían de un país a otro;
  • hay diferencias en las funciones y las prácticas de gestión de las inversiones en la región. El nivel de exposición a los mercados financieros internacionales y los valores de inversión públicos varía entre los distintos países;
  • se observan diferencias en las capacidades humanas, incluidas las competencias en los aspectos esenciales de la gestión de riesgos, la inversión, el análisis actuarial y las tecnologías de la información y de la comunicación (TIC) en la región.

Seguiremos colaborando y recurriendo a la cooperación funcional para la administración de nuestros sistemas regionales de seguridad social.

¿Cuáles serán las actividades principales del Punto Focal el próximo año?

Nuestro objetivo general es acceder a productos y servicios adaptados y pertinentes de la AISS que identifiquen las necesidades, prioridades y realidades de la región y respondan a ellas. Por lo tanto, una de las principales actividades implicará la realización de una evaluación de las necesidades en los distintos sistemas de seguridad social, que facilitará información para el programa de trabajo y las actividades en la región. Mientras tanto, propondremos las siguientes actividades fundamentales, que son conformes con las prioridades de la región:

  • un taller de la Academia sobre las Directrices de la AISS sobre la Comunicación de las Administraciones de Seguridad Social. Este taller ofrecerá un apoyo concreto y práctico a nuestros administradores regionales de seguridad social en materia de comunicación;
  • webinarios organizados por la AISS en relación con la gestión de riesgos, la continuidad de las operaciones y la extensión de la cobertura de seguridad social a los trabajadores por cuenta propia y los trabajadores del sector informal;
  • la Secretaría de la CARICOM deberá garantizar la representación y las presentaciones de la AISS en la próxima reunión de los directores de sistemas regionales de seguridad social.

Como Punto Focal de la AISS para los países de habla inglesa del Caribe, mantendremos un contacto directo con la Secretaría de la AISS y los diferentes miembros de los 19 países de la región para explorar otras intervenciones prácticas destinadas a promover y reforzar la seguridad social en la región.